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3.3. Movimiento de ladera desencadenado por terremoto

 

Graziella Dévoli

 


En el caso del terremoto de El Salvador, 13 de enero, 2001, la mayor parte de las víctimas humanas fue causada no por el impacto directo del terremoto sino por el efecto secundario del deslizamiento y derrumbes disparados por el sismo. Esto es un fenómeno típico no solamente para la región centroamericana.

 

En el estudio realizado por Keefer en 1984 se analizaron los datos procedentes de 40 terremotos históricos ocurridos en todo el mundo para determinar las características, el contexto geológico y los peligros de los movimientos de ladera desencadenados por sismos.  Se pudo demostrar que hay 14 diferentes tipos de movimientos de ladera que pueden ser desencadenados por terremotos, caídas de rocas (rock falls), reptación, deslizamientos rocosos, flujos de lodo, avalanchas de detritos, deslizamientos, coladas de tierra, avalanchas rocosas entre otros. La ocurrencia de una tipología en lugar de otra depende de las vibraciones inducidas en el suelo.

 

El área afectada por deslizamientos durante un terremoto depende de la magnitud del mismo, incrementando de 0 km2 con M=4.0 hasta 500.000 km2 con M=9.2. Además de la magnitud otros factores que influyen en las dimensiones del área afectada son las condiciones geológicas locales, la profundidad de los terremotos, las características específicas del movimiento del suelo del particular evento y la distancia del epicentro. El análisis permitió además identificar los materiales que son más susceptibles a producir inestabilidad durante un terremoto: rocas débilmente cementadas, meteorizadas, intensamente fracturadas y fisuradas; rocas mediamente duras con discontinuidades; arenas residuales o coluviales no saturadas y saturadas; suelos volcánicos conteniendo arcillas sensibles; loess; suelos cementados; sedimentos granulares de deltas;  depósitos aluviales granulares y en fin rellenos artificiales con bajo contenido de arcilla. Cabe resaltar que pocos procesos de inestabilidad desencadenados por terremotos han reactivados antiguos deslizamientos; muchos de ellos han ocurridos en materiales no afectados anteriormente por inestabilidad (Keefer D.K., 1984).

 

           Según un análisis realizado por la Oficina de Deslizamientos de INETER sobre más de 200 procesos ocurridos en nuestro país a raíz del huracán Mitch, la lluvia en la mayor parte de los casos producida por huracanes representa el factor desencadenante más determinante. Sin embargo hay algunos pocos casos en los cuales los terremotos han sido el factor desencadenante principal.

En julio de 2000 se pudo comprobar la estrecha relación que existe entre los procesos tectónicos y los movimientos de ladera producidos en laderas volcánicas de Nicaragua. El terremoto de 5.4° de magnitud (escala Richter) del 6 de julio de 2000, cuyo epicentro fue localizado en el borde norte de la caldera de Apoyo, desencadenó numerosos despren-dimientos rocosos, avalanchas de detritos y deslizamientos en todo el borde interno, así como en todo el borde externo, noroeste, de la misma caldera. El terremoto representó el factor desencadenante  de estos movimientos, mientras que los factores condicionantes definitivos han sido: la estructura geológica, la litología, el intenso grado de alteración y fracturación de las rocas y las pendientes elevadas.

 

Lo ocurrido en el municipio de Santa Tecla a 12 km al oeste de la capital San Salvador (El Salvador), donde un deslizamiento desencadenado por el terremoto de 7.6° de la escala Richter del 13 de enero de 2001, sepultó alrededor de 500 casas en el barrio Las Colinas provocando la muerte de centenares de personas, no debe sorprendernos, y más bien debe servirnos de ejemplo recordándonos los peligros a que estamos expuestos.

No se pueden predecir los movimientos desencadenados por sismos pero pueden ser conocidos y cartografiados los factores y condiciones geológicas que hacen que una zona sea susceptible, mostrando con una manera clara donde se localizan las áreas con alto riesgo de deslizamientos durante un terremoto; este tipo de mapa pueden ayudar los planificadores, propietarios y aseguradores. En estas áreas proclives a deslizamientos se deberá restringir el uso de suelo.


Bibliografía:

Casadio M., Elmi C. (1995)- Il Manuale del Geologo – Pitagora editrice Bologna

Ferrer, M. (1995) Los movimientos de ladera en España. Reducción de riesgos geológicos en España. ITGE. Tiasa Gráficas. Madrid

Keefer D.K., (1984) – Lanslides caused by earthquakes – Geological Society of America Bulletin, v.95, p. 406-421, 7 figs, 7 tables, April 1984

Nuhfer, E.B.; Proctor, R.J.; Moser, P.H. (1997) - Guía Ciudadana de los Riesgos Geológicos.- L. Suárez y M. Reguiro, eds. de la versión española. Colegio oficial de Geólogos de España.

Wieczorek G. F. (1996) – Lanslide triggering mechanisms - in Lanslides. Investigation and mitigation – Special Report 247 – A. Keith Turner, Robert L. Schuster Editors.

Wu Tien H. (1996) – Soil strength properties and their measurement- in Lanslides. Investigation and mitigation – Special Report 247 – A. Keith Turner, Robert L. Schuster Editors.

 

Terremotos históricos que han desencadenados movimientos de ladera (Keefer, 1984)

Localización

Año

N° de movimientos de ladera

N° de muertos

New Madrid, Missouri

Charleston, Carolina del Sur

San Francisco, California

Kansu, China

Bihar, India – Nepal

Imperial Valley, California

Vancouver Island, Canada

Fukui, Japón

Puget Sound, Washington

Kaith , USSR

Assam, India

Daly City, California

Sureste Alaska

Hebgen Lake, Montana

Chile

Alaska

Niigata, Japón

Puget Sound, Washington

Parkfield-Cholame, California

Inangahua, Nueva Zelandia

Perú

Madang, Papua Nueva Guinea

San Fernando, California

Honumu, Hawaii

Indus Kohistan, Pakistan

Kilahuea, Hawaii

Guatemala

Khulm, Afghanistan

Friuli, Italia

Darien, Panamá

Tangshan, China

Khurgu, Iran

San Juan Province, Argentina

Izu-Oshima Kinkai, Japón

Miyagi-ken-oki,Japón

Santa Barbara, California

Homestead Valley, California

Coyote Lake, California

Mount Diablo, California

Mammoth Lakes, California

Quito, Ecuador

Superstition Hills, California

Loma Prieta, California

Kobe, Japón

El Salvador

1811-1812

1886

1906

1920

1934

1940

1946

1948

1949

1949

1950

1957

1958

1959

1960

1964

1964

1965

1966

1968

1970

1970

1971

1973

1974

1975

1976

1976

1976

1976

1976

1977

1977

1978

1978

1978

1979

1979

1980

1980

1987

1987

1987

1995

2001

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

30.000 km2

 

 

 

 

 

10.000

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Miles

 

2000-4000

750

496

 

 

 

200.000

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

18.000-25.000