5. Eventos Especiales

 

5.1. Actividad sísmica y eruptiva del Volcán San Cristóbal en mayo de 2006

Virginia Tenorio, Martha Navarro

 

Después del 27 de abril que el volcán San Cristóbal bajó la actividad de explosiones freáticas, este se mantuvo con salida de gas y ceniza en pocas cantidades hasta el día 16 de mayo. A partir del día 17, el volcán comenzó con pequeñas explosiones, aumentando la actividad el día 18 de mayo, con pequeñas explosiones de manera esporádica alcanzando columnas de gas y ceniza de 450m.

 

Los niveles de RSAM (Amplitud media en tiempo real) en las primeras semanas de mayo se mantuvieron en 20 unidades. Sin embargo, el 21 de mayo los niveles de RSAM llegaron a 100 de manera constante (ver figura 4.1.1). Cuando ocurrían pequeñas explosiones los niveles de RSAM alcanzaban  los 300 a 350, excepto el día 20 de mayo que la explosión generó las 700 unidades RSAM. Además del tremor sísmico continuo, este día comenzaron a ocurrir pequeños sismos con amplitudes bajas, no sentidos por los pobladores (ver figura 4.1.2). Las frecuencias predominantes estuvieron entre 3.0 a 4.0Hz (ver figura 4.1.3). Según reporte del capitán Cáceres miembro de la Defensa Civil de Chinandega, la ceniza cayó en las comunidades aledañas al volcán. También se obtuvo reporte del Aeropuerto de Managua, en el cual dieron a conocer que pilotos de líneas aéreas observaron que el San Cristóbal tenía una columna de gases, con dirección de Norte a Noroeste con más de 1000 metros de altura.

 

 

Figura 4.1.1. Amplitud sísmica en tiempo real medida cada minuto.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El día 22 de mayo, el tremor del volcán subió a 350 unidades RSAM, generando pequeñas explosiones freáticas que duraban más de 45 minutos. Este día la amplitud de los sismos se registraban más fuertes que el día anterior (ver figura 4.1.4). Las frecuencias para este día ya ocurrían en una banda más ancha entre 1.0 a más de 10.0Hz (ver figura 4.1.5). Según Defensa Civil de Chinandega, la columna se elevó a más de 1000 metros de altura. La ceniza fue depositada en el municipio del El Viejo, Chinandega y comunidades de Las Grecias, Palo Herrante, Morazán, Santa Bárbara, La Bolsa. Igualmente se reportó caída de ceniza en las comunidades al Suroeste del volcán y en algunas ocasiones al Norte del volcán (ver fotos obtenidas por la cámara web con vista al volcán San Cristóbal).

 

El día 23 de mayo, el volcán San Cristóbal continuó con salida de gas y ceniza de manera esporádica. Por la madrugada el tremor incrementó hasta 270 unidades RSAM. A las 07:20AM ocurrió una pequeña explosión de ceniza que duró 20 minutos. Las frecuencias predominantes estuvieron entre 1.0 a más de 10.0Hz. La ceniza se depositó alrededor del cráter, en las comunidades aledañas, hasta Las Grecia y carretera Panamericana. Este día se registró una explosión fuerte a las 06:15PM que duró aproximadamente una hora, provocando salida de ceniza y gas. A las 07:25PM incrementó los niveles de RSAM, hasta 170 unidades por un lapso de 33 minutos, emanando gas y ceniza.

 

Figura 4.1.2. Sismograma del 21 de mayo, 2006

Hora: 05:00 AM – 07:00 PM

Figura 4.1.3Espectrograma del 21 de mayo, 2006.

De las 05:00AM – 07:00PM

Figura 4.1.4. Sismograma del 22/05/06

Hora: 05:00 AM – 07:00 PM

Figura 4.1.5. Espectrograma del 22 de mayo, 2006.

De las 05:00AM – 07:00PM (Hora GMT)

 

Después, el volcán tuvo un período de calma de cinco horas. Luego a las 00:00 de la media noche del día 24 de mayo, inició una serie de aproximadamente 30 sismos de muy baja amplitud, detectados solamente por la estación sísmica ubicada en las faldas del volcán (ver figura 4.1.6). Las frecuencias de los sismos estuvieron entre 0.3 a 9.0Hz. A las 06:10 AM, se registró una explosión de gas y ceniza, la cual produjo un incremento de 180 unidades en los niveles de RSAM, con una duración de 40 minutos. Autoridades de Defensa Civil de la ciudad de Chinandega reportaron que en las explosiones de la mañana se produjo una lluvia de ceniza gruesa.

 

Figura 4.1.6. Sismograma del 24/05/06

Hora: 05:00 AM – 07:00 PM

Figura 4.1.7. Espectrograma del 24 de mayo, 2006.

De las 05:00AM – 07:00PM (Hora GMT)

 

A las 07:15AM se produjo un incremento del tremor a 90 unidades RSAM, que duró hasta las 12:20 del mediodía. En este período, hubo salida de gas y poca emanación de ceniza. Se produjo un tiempo de calma y a las 02:30PM, se dio otro incremento de tremor, alcanzando 80 unidades RSAM, que duró hasta las 05:20PM. En este lapso de tiempo no se pudo observar si hubo salida de gas y ceniza, ya que se produjo una fuerte lluvia.

 

La noche del 24 y la madrugada del 25 de mayo, el volcán se mantuvo calmo, sin embargo se registraron microsismos de muy baja amplitud. Después de esta serie de sismos, a las 06:55AM, inició otro tremor que duró 30 minutos, con 90 unidades RSAM, en este período hubo salida de gas y ceniza en pocas cantidades.

 

La tarde del día 25 de mayo, aproximadamente a las 3:55PM inició un tremor con 270 unidades RSAM que se mantuvo hasta las 11:40PM. El tremor generó trenes de explosiones, que según reporte de Defensa Civil la columna de ceniza alcanzó hasta mil metros. La ceniza fue depositada al Oeste del volcán llegando hasta el municipio de Chinandega, Las Grecias y  carretera Panamericana. Después del 26 de mayo el volcán entró en fase de relativa calma.

 

En las últimas explosiones generadas del 24 al 26 de mayo salio escoria gruesa posiblemente de magma fresco. Después del día 26 las explosiones cesaron.

 

Como parte de la vigilancia visual se realizaron tomas de agua de la única fuente que emana de las faldas al Oeste del volcán con coordenadas 12º42.00´N 87º03.00´O. El agua de esta fuente se usa para cubrir las necesidades de dos fincas: Las Rojas y Las Banderas, con una población de 50 personas aproximadamente. Se realizó un análisis con un phimetro de campo en coordinación con el Ministerio de Salud.  Las primeras muestra realizadas el 28 de abril midieron un Ph de 4.6 en el campo, lo que nos preocupó y se enviaron las muestras al laboratorio del Ministerio de Salud.

 

Se inició un muestreo constante para determinar si había influencia por el gas que se emanaba del volcán. Los resultados de laboratorio nos comprobaron que el agua se había acidificado encontrándose un Ph de 5.49, cuando los niveles permisibles de acidez en el agua es de Ph=7.6.  Según COVENIN 2187-84. Agua Potable, establece que la determinación de acidez en el agua debe estar entre 6,6 – 8,5Ph. Aunque los niveles permisibles de acidez en el agua no llegaran a los 6,6PH, se recomendó a Defensa Civil y la Alcaldía Municipal de Chinandega que prohibiera el uso de esta fuente de agua y se les proporcionara a la comunidad agua potable y evitar cualquier contaminación en las personas.

 

El monitoreo del muestreo de agua, se siguió hasta el día 22 de mayo, tomando las muestras en días específicos para ver si cambiaba la acidez del agua, pero encontramos que el agua mantenía un rango de 5,07 – 5,90Ph. Es posible que la actividad eruptiva que el volcán presentó continuara contaminando la fuente de agua. Se adjunta la tabla con  los resultados de Ph y la conductividad obtenidos en el muestreo durante el mes (ver tabla 1 y figura 4.1.8).

 

Tabla 1.  (Ph del agua 7.6)

Fecha

No. Muestra

Ph de campo

Ph de laboratorio

Conductividad

Observaciones

28 - 04 - 2006

1

4.6

5.49

349Ω/cm

Muestra natural

03 – 05 - 2006

2

4.0

5.60

395Ω/cm

Muestra congelada

09 – 05 - 2006

3

4.0

5.07

342Ω/cm

Muestra congelada

22 – 05 - 2006

4

 5.28

5.90

393Ω/cm

Muestra congelada

 

Además del muestreo de agua, se realizó una red colocando receptores de cenizas, las cuales no se han analizado y serán enviadas a los laboratorios de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México).

 

Figura 4.1.8. Ph de la fuente de agua ubicada en la estación sísmica del volcán San Cristóbal.

Abril - Mayo, 2006


 

Foto de explosión en el volcán San Cristóbal.

Foto de explosión en el volcán San Cristóbal.

 

 

 

 

 

Foto de explosión en el volcán San Cristóbal.

Foto de explosión en el volcán San Cristóbal.