6.1  Introduccion

 

 

La predicción del comportamiento de edificios existentes ante eventos sísmicos es importante en la evaluación de perdidas tanto económicas como de vidas humanas, que se pueden producir en zonas urbanas.  Si el diseño sísmico de nuevas estructuras viene estipulado por normas que en muchos casos ya se han comprobado en situaciones reales, y que generalmente garantizan un nivel adecuado de seguridad, no ocurre lo mismo con la respuesta sísmica de edificios ya existentes que no fueron concebidos bajo recomendaciones de algún código, ni fueron analizadas para solicitaciones sísmicas aproximadas (por ejemplo el método de la Fuerza Horizontal Equivalente, FHE).

 

Sumado a esto, existen estructuras que fueron diseñadas para un cierto uso, y que al cabo del tiempo, se modificó su utilización, cambiando notoriamente el tipo de cargas verticales, variando la masa de la edificación, lo cual puede ser bastante peligroso en el momento de un sismo al producir fuerzas inerciales para las cuales la edificación no fue concebida.  También están las edificaciones afectadas por sismos pasados, las edificaciones construidas con materiales sin un control de calidad estricto, y algo que en Colombia tiene un largo bagaje como es la auto-construcción [26] y la falta de un seguimiento riguroso de las especificaciones estructurales, todo esto hace que la evaluación de su comportamiento ante sismos futuros sea más difícil e incierta.

 

Debido a que la Amenaza Sísmica es una característica de la naturaleza que el hombre todavía no ha podido modificar y mucho menos predecir, la única alternativa disponible para la disminución del Riesgo Sísmico en zonas urbanas existentes, consiste en la búsqueda de estrategias adecuadas para medir la Vulnerabilidad de las estructuras y de los sistemas de respuesta de la zona, sistemas que no son objeto de estudio en este trabajo.

 

A continuación se presentan los tipos de vulnerabilidad sísmica existentes que las estructuras exhiben y se define a la Vulnerabilidad Física como la que se estudiará a lo largo de este documento.  Este tipo de vulnerabilidad, como su nombre lo indica, se hace notar en elementos físicos susceptibles de la estructura que a su vez dependen de aspectos que afectan el comportamiento sísmico de la misma.

 

Se describen adicionalmente a las Funciones de Vulnerabilidad que relacionan la vulnerabilidad de un tipo de estructura con el Daño esperado de la misma para diferentes sismos.  Y finalmente, se presentan los métodos para evaluar la vulnerabilidad sísmica de estructuras que fueron estudiadas en este trabajo.